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10 Beneficios del chocolate amargo para tu salud que seguramente desconocías.
Por Guru en Noviembre del 2017 en Curiosidades

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¿Sabías que los suizos son los mayores consumidores de chocolate en el mundo con un promedio de 9kg al año por persona? ¡Ellos sí que no se privan de este placer maravilloso!

En América Latina no llegamos a tanto, pero los países más “chocolateros” son Uruguay, Argentina y Chile con promedios de 2,5kg al año por persona.

Pero cuando te contemos sobre los nuevos descubrimientos en cuanto a los beneficios que este manjar tiene para la salud, seguramente no hará falta que te incentivemos a consumir más chocolate.

¿A quién no le gusta un postre bañado en chocolate, beber una taza de chocolate caliente o deleitarse con un último trocito antes de irse a dormir?

Si hasta hoy te estuviste privando del chocolate que tanto te gusta por temor a que fuera dañino para tu salud o para tu silueta, vamos a develar algunos secretos que hoy salen a la luz sobre uno de los placeres más apreciados, originario de América Central.

1) Protege el corazón y las arterias: ¿Qué te parece mimar a tu corazón con unos cuadraditos de chocolate negro? Gracias a los flavonoides que contiene, el chocolate disminuye los riesgos de enfermedades coronarias y de accidentes cerebrovasculares.

Sus antioxidantes ayudan a mantener las arterias flexibles y a limitar los riesgos de arterioesclerosis porque disminuye el nivel del estrés oxidativo, que es el estrés causado por un desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes presentes en nuestro organismo.

Se llegó a esta conclusión a través de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Aberdeen, Escocia; en el que se investigó a 25.000 hombres y mujeres durante 10 años.

Establecieron una relación entre el consumo de chocolate y los riesgos cardiovasculares (niveles de colesterol, ataques cardíacos, accidente cerebrovascular).

Este estudio de observación develó que consumir de manera cotidiana chocolate disminuye los riesgos de enfermedades cardiovasculares.

Los investigadores explicaron que un incremento del consumo que puede llegar hasta los 100 g diarios, está asociado con la reducción del riesgo de enfermedades coronarias.

Asimismo, el chocolate tiene un efecto anticoagulante similar al de la aspirina.





2) Mejora las capacidades deportivas: Comer 40 g de chocolate negro al día incrementaría el rendimiento de los deportistas.

Pero no se trata de las calorías que aporta sino de un flavonoide muy particular la epicatequina, que aumenta la producción de óxido nítrico en el cuerpo lo que ayuda a dilatar los vasos sanguíneos y reducir el consumo de oxígeno.

Un círculo virtuoso que permitiría a los deportistas de alto nivel mejorar su rendimiento.

Investigadores de la Universidad de Kingston, en Londres; determinaron los beneficios de este ritual goloso pidiendo a nueve ciclistas aficionados consumir 40 g de chocolate negro durante dos semanas.

Luego, constataron su rendimiento deportivo antes de compararlo con los efectos del consumo de la misma cantidad de chocolate blanco en dos semanas. ¿Resultado? Los deportistas fueron capaces de recorrer una distancia mayor en dos minutos en relación a los que consumieron chocolate blanco o que no consumieron chocolate.

¡Buena noticia para los deportistas!

3) Mejora las capacidades cognitivas: Los investigadores de la Universidad de Australia del Sur y del Instituto luxemburgués de la salud quisieron tener especial certeza sobre el impacto que tiene el chocolate sobre el deterioro cognitivo. Analizaron el consumo regular de más de 1000 participantes y los voluntarios durante cinco años, pasaron por tests cognitivos sobre la memoria vídeo espacial, la memoria verbal, el trabajo, la capacidad de abstracción y también realizaron un test conocido como “mini-mental state exam”.

Las conclusiones del estudio demostraron que los amantes del chocolate habían protegido mejor su cerebro del deterioro cognitivo.

En efecto, los participantes que declaraban haber comido chocolate al menos una vez a la semana obtuvieron mejores resultados en una gran parte de series de tests mentales que evalúan la memoria y el pensamiento abstracto en relación a los que no habían comido chocolate o lo habían hecho de manera muy poco frecuente.

4) Evita la aparición temprana de arrugas: Dentro de la lista de alimentos anti envejecimiento, podemos agregar sin ningún tipo de problemas al chocolate. Los antioxidantes que contiene como la catequinas, ayudan a mantener el organismo dinámico.

El chocolate blanco o los que contienen leche no se encuentran entre estos alimentos ya que su tenor en cacao, es decir en antioxidantes, es mucho más débil que el del chocolate negro.

5) Combate la hipertensión: Los flavonoides como la catequina y la epicatequina estimulan la fabricación de ácido nítrico en nuestro organismo. Como resultado, los vasos sanguíneos se dilatan y se normaliza de manera eficaz la presión arterial.

Asimismo, el chocolate negro impediría la aparición de la diabetes tipo II.

6) Mejora la concentración: Un nuevo estudio científico trae más buenas noticias a los amantes del chocolate porque se determinó que cuando están compuestos en más de un 60% de cacao, el chocolate permite aumentar la concentración y si es rico en el aminoácido teanina, incluso podría contribuir a reducir la presión arterial.

Los investigadores de la Universidad de Arizona, Estados Unidos; analizaron la actividad cerebral de 122 voluntarios de entre 18 y 25 años con la ayuda de un electroencefalograma, mientras consumían chocolate negro con 60% de cacao.

Los resultados del estudio revelaron que quienes consumían chocolate mostraban signos de mayor atención que los otros al igual que un aumento de la presión sanguínea a corto plazo.

El aminoácido teanina, también tendría un rol positivo en la relajación y la atención.

7) Antidepresivo natural: ¿Tienes un mal día? ¿Te sientes algo deprimido? Un chocolate puede ser una caricia para el alma, un gusto porque sí pero también una forma de levantar el ánimo.

La teobromina y el magnesio que se encuentran presentes en grandes cantidades en el chocolate negro, estimulan y regulan el sistema nervioso. De esta manera, aumentan los efectos de los neurotransmisores como la serotonina conocida por sus efectos positivos en el estrés, la ansiedad y la depresión.

8) Mejora la calidad del sueño: Los trastornos del sueño muchas veces están ligados a la falta de magnesio. Ya que el chocolate negro contiene cantidades importantes de este mineral (84 g por cada 100 g de chocolate negro con 40% de cacao), consumir permite cubrir la falta y de esta manera logra reequilibrar el ritmo del sueño.

Pero cuidado, no se debe consumir en la noche ya que el chocolate negro contiene también cafeína y teobromina, dos estimulantes que pueden hacerte caer en el insomnio.

Según los resultados de un estudio publicado en la revista médica “Nature”, el chocolate podría ayudar a conciliar mejor el sueño porque también tiene una incidencia directa sobre el ritmo circadiano. El ritmo circadiano es el que controla todas las actividades de nuestro organismo y de nuestro cerebro tales como el sueño, el metabolismo y la atención.

Los investigadores de la Universidad de Edimburgo en Escocia analizaron los efectos del magnesio sobre las células humanas y también examinaron los cambios de los niveles de este mineral sobre un ciclo de 24 horas. Gracias a este oligoelemento, las células se cargan de energía durante el día y reposan durante la noche. Ideal para a quienes les cuesta dormir.


9) Recomendado para embarazadas: ¡Buenas noticias para las futuras mamás!

Un estudio de la Universidad Laval en Quebec, viene a restar culpas a las embarazadas que no quieren privarse del chocolate que tanto les gusta.

Comer un poco de chocolate cada día tendría un efecto beneficioso sobre el funcionamiento de la placenta, así como el crecimiento y el desarrollo del feto mejorando la circulación sanguínea, según explicaron los científicos.

Ya otros estudios sugirieron que el chocolate podría reducir el riesgo de preeclampsia. Esta enfermedad frecuente durante el embarazo se caracteriza por la hipertensión arterial y la aparición de proteínas en la orina.

Para verificar esta hipótesis, el estudio se interesó en el rol que cumplen los flavonoides, polifenoles con propiedades antioxidantes presentes en el chocolate negro.

Sus beneficios para la salud fueron demostrados especialmente con el hecho de disminuir la presión arterial y mejorar la memoria.

10) Ayuda a perder peso: Esto sí que puede resultar revolucionario pero las personas que comen chocolate varias veces a la semana logran un peso más estable que quienes lo hacen cada tanto.

El experimento se realizó sobre cerca de 1000 personas sanas sin problemas de exceso de peso ni de colesterol.

¿De dónde surge este efecto adelgazante del chocolate? Los investigadores explican que pese a que contiene una cantidad importante de calorías, otros ingredientes que se encuentran el chocolate podrían favorecer la pérdida de peso más que el almacenamiento de grasas.

Para mantenerse delgado, lo más importante es la frecuencia con la que se come chocolate, más que la cantidad.

Los científicos piensan que este efecto adelgazante del chocolate está ligado con la cantidad de catequinas que contiene ya que se trata de un antioxidante que favorece la pérdida de peso y contribuye a delinear los músculos.

El chocolate también puede ser consumido por celíacos, personas diabéticas y niños, al mismo tiempo que ayuda a absorber el hierro, siempre y cuando contenga al menos 70% de cacao.

Comer chocolate negro puede aportar enormes ventajas a la salud como las que acabamos de ver, sin embargo debemos recordar que el chocolate también es rico en materia grasa. Es por eso que te recomendamos este porcentaje elevado de cacao, poca azúcar y casi ningún aditivo lácteo. Este es el mejor tipo de chocolate.

¡No te prives de tu chocolate diario!

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